Just another WordPress.com site

Siste

Cooper tilbake til Dallas

Kenny Cooper

New York Red Bulls tradet mandag Kenny Cooper til FC Dallas.

Det melder MLS’ offisielle hjemmesider. I retur for den høyreiste spissen får Red Bulls allocation money (penger som går inn under lønnstaket – journ.anm.) og et conditional second-round pick i MLS SuperDraft 2014.

Cooper spilte for Dallas fra 2006 til 2009. I løpet av treårsperioden scorte han imponerende 40 mål på 90 kamper, noe som førte til at han ble valgt inn i MLS Best Xl i 2008. Den fine formen hans i Dallas ga ham også sjansen på det amerikanske landslaget, hvor han debuterte med scoring mot Danmark den 20. januar 2007.

«Vi er veldig glade for å ha Kenny Cooper tilbake i Dallas,» sier FC Dallas-trener Schellas Hyndman i en offisiell uttalelse fra klubben. «Da jeg ble Dallas-trener var Kenny spissen vår. Han er en notorisk målscorer, og en Dallas-gutt som kommer hjem til sine røtter. Kenny er en eksepsjonell leder.»

Cooper hadde en god 2012-sesong for New York Red Bulls, og scorte totalt 18 mål, men 28-åringen har blitt kritisert av både Thierry Henry og Hans Backe for sin spillestil. Han blir nå den 16. spilleren fra Red Bulls’ 2012-tropp som forlater klubben siden sesongslutt. Red Bulls får gjennom avtalen frigjort mye plass under lønnstaket.

«Grunnet restriksjoner rundt lønnstaket, og for å balansere troppen vår nå og i fremtiden, har vi meget motvillig tradet Kenny til FC Dallas,» sier Andy Roxburgh, Red Bulls’ sportsdirektør, i en offisiell uttalelse fra klubben. «Midlene vi får frigjort, samt pengene vi får fra Dallas, gir oss en unik mulighet til å styrke troppen vår på bestemte plasser. Vi ønsker Kenny all lykke videre i karrieren.»

Cooper ble FC Dallas’ andre signering på én dag, da det mandag formiddag amerikansk tid ble kjent at Toronto FC trader franskmannen Eric Hassli til Dallas i bytte mot et conditional second-round pick i MLS SuperDraft 2014.

Hassli på flyttefot igjen

Eric Hassli

Toronto FC tradet mandag den franske angriperen Eric Hassli til FC Dallas.

I retur får Toronto et conditional second-round pick i MLS SuperDraft 2014. Det betyr at Eric Hassli nå er klar for sin tredje MLS-klubb på et drøyt år. Under fjorårets sesong ble han tradet fra Vancouver Whitecaps til Toronto FC, og nå går ferden sørover til FC Dallas. For første gang i sin MLS-karriere blir han ikke Designated Player.

Vancouver Whitecaps signerte Hassli som klubbens første DP i 2011. Midtveis i 2012-sesongen ble han tradet til Toronto FC, hvor oppholdet hans ble preget av skadeproblemer. Den 31 år gamle spissen har scoret 15 mål på 51 kamper i MLS, og blir sammen med Kenny Cooper den andre tilveksten til Dallas’ tynne spissrekke på én dag.

FC Dallas-trener Schellas Hyndman liker valgmulighetene klubben får med Hassli. «Eric Hassli er en veldig god spiller med en fantastisk CV. Han fyller våre behov. Han kan holde på ballen, og er en målscorer. Han kan også komplementere Blas Perez, noe som gir oss muligheten til å spille med to spisser,» sier han i en uttalelse.

Toronto FC-president og general manager Kevin Payne avslører at det ligger prestasjonsbaserte elementer i avtalen mellom klubbene. «Eric ba om en overgang grunnet familiære årsaker, og vi lovet ham at vi ville hjelpe ham dersom vi fikk et godt tilbud. Vi er fornøyde med detaljene i traden. Dersom Eric gjør det godt for Dallas i år, vil kompensasjonen vi mottar fra Dallas blir høyere,» forklarer Payne til MLSsoccer.com.

«Det viktigste ved avtalen er at vi frigjør plass i lønnsbudsjettet, samt at vi frigjør en Designated Player-plass. Vi vil takke Eric for hans bidrag til klubben, og ønsker ham all lykke hos sin nye arbeidsgiver,» avslutter Payne.

«Dra på sirkus»

BMO Field

Toronto FC har i løpet av to sesonger bare vunnet til sammen elleve kamper. Nå vil keeper Stefan Frei spille styggere enn før.

«Vil du se vakre ting, da drar du på sirkus,» sier Toronto FCs keeper Stefan Frei til MLSSoccer, med klar adresse til de som etterlyser pent og flott spill. «Jeg er ikke en sirkustype. Dette er en konkurranse, og jeg vil vinne. Vi tar ting veldig seriøst, og i det fulle og det hele handler dette om seiere.»

Sveitseren er trolig den i Torontos tropp som har best grunn til å etterlyse flere seiere. Han har vært i den kanadiske klubben i fem sesonger, og har aldri kvalifisert seg til et sluttspill. Torontos største bragd til nå er fjorårets sensasjonelle semifinaleplass i CONCACAF Champions League.

«Av og til kommer fans eller folk utenfra og sier de vil ha vakker fotball. Jeg bryr meg ikke om vakker fotball. Jeg vil vinne, og det betyr ikke noe hvor stygt man gjør det,» forklarer han.

Frei var skadet i store deler av sesongen i fjor, men er klar for revansje. Så spørs det om den nyansatte hovedtreneren Ryan Nelsen – som avsluttet sitt engasjement hos Queens Park Rangers etter tirsdagens kamp mot Manchester City – klarer å føre det kanadiske laget til sitt første MLS-sluttspill.

Olsen forlenger med D.C. United

Foto: Getty Images.

D.C. United har forlenget kontrakten med hovedtrener Ben Olsen, etter fjorårets fabelaktige sesong, som nesten ble kronet med sluttspillfinale.

Den tidligere landslagsspilleren Ben Olsen, som i 2010 tok over som hovedtrener for D.C. United da Curt Onalfo fikk sparken, hadde en eventyrlig 2012-sesong i Major League Soccer. Etter to dårlige sesonger i 2010 og 2011 viste Olsen og hans menn for alvor hva som bor i laget da de tok en fin andreplass i Eastern Conference, fem poeng bak suverene Sporting Kansas City. Laget tok seg så helt til divisjonsfinalen, der de tapte mot Houston Dynamo.

Likevel hadde Olsen fått en slags oppreisning i forhold til dem som mente han ikke var god nok til å trene i MLS. Dette beviste han da han ble valgt som trener for All-Star laget som slo Chelsea 3-2 på sommeren.

35-åringens kontrakt gikk i utgangspunktet ut etter 2013-sesongen, men nå har styret i klubben valgt å forlenge den til 2014, som følge av en klausul i Olsens kontrakt som ga dem rett til å forlenge før sesongen starter, melder Washington Times.

– Ben har hatt en avgjørende rolle i gjenoppbyggingen av D.C. United, og det er meget fortjent at kontrakten hans nå forlenges. Vi er veldig glade for å ha Ben med oss som hovedtrener inn i fremtiden, sier klubbdirektør Dave Kasper.

Hovedpersonen selv sier han føler seg beæret over å få lov til å fortsette som hovedtrener i to sesonger til.

– Jeg setter stor pris på engasjementet og lojaliteten klubben har vist meg i disse årene. Forhåpentligvis kan jeg gi dette tilbake i form av resultater og et lag hele byen kan være stolte av, sier Olsen til avisen.

MLS SuperDraft 2013

MLS Norway oppsummerer MLS SuperDraft 2013 sammen med WV Hooligans Drew Epperly.

MLS_SuperDraft_2013

MLS SuperDraft avholdes i januar, og markerer startskuddet for en ny MLS-sesong. Årets SuperDraft fant sted i Indianapolis, Indiana, torsdag ettermiddag norsk tid. MLS Norway fulgte draften med argusøyne, og vi vil i denne artikkelen gi deg en oppsummering av alt du trenger å vite om MLS SuperDraft 2013.

MLS SuperDraft består av to runder av 19. valg. Rekkefølgen er fjorårets tabell lagt sammen (Eastern Conference og Western Conference flettes inn i hverandre), og deretter snudd på hodet. Det betyr at laget som fikk færrest poeng under fjorårets sesong får  førstevalget i draften det påfølgende året. Rekkefølgen er dog ikke fastlåst av den grunn. Lagene kan gjennomføre trades seg i mellom, og dermed bytte seg både oppover og nedover på listen. Dette kan de gjøre før draften, men også underveis i selve draften (noe vi så flere eksempler på torsdag), hvilket åpner for mange taktiske valg. Det er verdt å merke seg at man ikke bytter selve spillerne, bare rekkefølgen på valgene.

Når draften starter får laget som har det aktuelle valget fire minutter på seg til å bestemme hvem de vil drafte. Samtlige lag har også en timeout på fem minutter, som de kan benytte seg av når som helst i draften, uavhengig av om det er deres tur til å velge eller ei.

MLS SuperDraft krydres i tillegg av at det ikke bare er representanter fra klubbene er til stede under selve draften, men også fans som har kjøpt billetter. Torsdag resulterte det blant annet i allsang til Fun-låten ”We Are Young.” Det klippet burde bli en Youtube-hit!

Andrew Farrell valgt først

Toronto FC tok færrest poeng av samtlige klubber i fjor, og hadde dermed i utgangspunktet førstevalget, men dagen før draften tradet de dette til New England Revolution, som dermed fikk velge aller først. De valgte Louisvilles midtstopper Andrew Farrell, noe som ikke kom som en særlig stor overraskelse på noen.

Drew Epperly, mannen bak den populære fotballbloggen WV Hooligan, er en av dem som har fulgt de potensielle nye spillerne tettest. Han beskriver Farrell som en spiller hvis evner og atletiske bygning gjør ham til et meget godt førstevalg.

– Det som imponerer mest med ham er at han kan spille både midtstopper, høyreback eller til og med defensiv midtbanespiller, sier han til MLS Norway.

– Størrelsen og farten hans vil komme meget godt med mot raske angrepsspillere. Dessuten har han – til å være så ung – en veldig god fotballintelligens.

En annen spiller som kan være verdt å merke seg er Carlos Alvarez fra University of Connecticut. Han vender «hjem» til Chivas USA, ettersom han er født og oppvokst i Los Angeles. Opprinnelig ønsket han seg ikke til klubben. Men ifølge Epperley virker 22-åringen nå fornøyd med å vende tilbake til hjembyen.

– Det vil nok ta langt mer enn Carlos Alvarez til å forbedre Chivas. Han kommer til å gjøre en god jobb, men gutten trenger hjelp fra medspillerne, sier han.

– Det som er viktigst er at Chivas USA faktisk finner tilbake til «røttene» sine, som er den meksikansk-amerikanske greia. Spillere som Alvarez er faktisk glade for å spille der, som er fantastisk for organisasjonen. Man har ikke hørt at spillere ønsker å spille for Chivas USA før nå.

Generation Adidas: «Prosjekt for fremtiden»

Generation Adidas-spillerne er spillere som blir ansett som så store talenter at de blir tilbudt kontrakt med MLS før de er ferdige med universitetsutdannelsen sin, og de velges tradisjonelt tidlig i draften. Den største fordelen med å ha denne gruppen spillere i troppen, er at lønnen deres ikke teller opp mot klubbens lønnstak. Under årets draft var denne gruppen faktisk spredd helt fra første til fjortende utvelgelse. Drew Epperley er ikke overrasket over dette.

– Jeg var egentlig ikke så veldig overrasket, nei. Noen var selvsagt litt mer overraskende enn andre, som at Walker Zimmerman gikk til Dallas i syvende runde, eller at Eriq Zavaleta ble valgt først som nummer ti. Men totalt sett er disse spillerne prosjekter for fremtiden. De trenger litt bearbeiding for å kunne bli profesjonelle spillere, forklarer han.

Drew Epperley

Ikke alle forhåndsspådommer inntraff

Før draften hadde det vært mye snakk om hvordan dette kunne bli venstrebackenes draft. Det var mange venstrebacker med i draften, men likevel ble ikke den antatt beste av disse, Jimmy Nealis, valgt før Houston Dynamo brukte sitt 37. valg (det nest siste valget i draften) til å velge ham. Mange nikket anerkjennende til valget, da Dynamo har bruk for en reserve bak Corey Ashe på venstreback, men hvorfor ble ikke Nealis valgt tidligere i draften? Hadde han skremt noen vekk? Epperley tror 22-åringen kan være et solid kupp for Texas-klubben.

– Jeg ble overrasket over at han ikke ble valgt før. Jeg hadde tippet at han ville være et andrerundevalg, men ikke så sent i andrerunden. Houston tror jeg gjorde et meget godt valg der, for han tilføyer mye dybde bak Corey Ashe, forklarer han.

Exit Kenny Miller?

En av spillerne som skuffet aller mest i fjorårssesongen var Vancouver Whitecaps skotske spiss Kenny Miller. Den kanadiske klubben valgte spissene Erik Hurtado og Kekuta Manneh under SuperDraft, noe som setter Millers posisjon kraftig i fare. Nå spekuleres det i at laget fra OL-byen vil ta et snarlig farvel med skotten.

– Det vil nok ta litt tid før de får starte for Whitecaps, men både Hurtado og Manneh er veldig gode alternativer å sette inn i løpet av kampen. Manneh er en artig spiller å følge fordi han med farten og evnene sine fort kan bli en veldig god spiss i MLS, tror Epperley.

Ikke nødvendigvis stjerner

En av fjorårets beste nykommere, keeperen Ryan Meara, ble valgt midt i fjorårets draft, mens fjorårets førstevalg, Andrew Wenger, hadde en heller anonym sesong i Montreal. I MLS er det nemlig ikke alltid slik at spillere som velges først blir de største stjernene. Maurice Edu er det foreløpig siste førstevalget som virkelig har slått igjennom, og det var tilbake i 2008 da han ble valgt av Toronto. Epperley er enig i dette, og har spesielt tro på én spesiell spiller.

– Jeg tror at Devon Sandoval (29. valg – red.anm.) kan bli en spiller å se opp for i år. Han burde få mye spilletid hos Real Salt Lake fordi de har dårlig dekning på spissplassen. Om han får nok spilletid og gjør sakene sine bra, i samspill med lagets midtbane og i tospann med Alvaro Saborio, så er han en klar kandidat for Rookie of the Year, sier han.

Utenom Sandoval tror han det er flere spillere som kan gå rett inn på lagene sine og bidra fra første dag.

– John Stertzer er absolutt en spiller som kan konkurrere om en førstelagsplass. Det samme gjelder Dillon Powers i Colorado. Taylor Kemp fra D.C. er en annen jeg liker. Men ikke se bort fra at Blake Smith kan få mye spilletid i Montreal denne sesongen, forklarer Epperly, som ikke er i særlig tvil om hvem som ble årets vinner i draften.

– Min første reaksjon var Houston. Etter dem synes jeg Colorado Rapids og Seattle Sounders hadde en god draft.

Union kvitter seg med Adu

I et brev til sesongkortinnehaverne avslører Philadelphia Unions trener John Hackworth at Freddy Adu med all sannsynlighet er ferdig i klubben.

freddy-adu

Freddy Adu ble Major League Soccers yngste proffspiller noensinne da han som 14-åring ble draftet til D.C. United i 2004. Mange så på amerikaneren som den nye Pelé, men potensialet hans kom aldri helt ut. Etter flere mislykkede opphold i Europa, blant annet Benfica og Monaco, vendte 23-åringen hjem til USA og MLS i 2011 da han signerte en kontrakt med Philadelphia Union.

Avviste kontraktsendring

Adu har hatt en noe anonym karriere i Philadelphia, og i 2012-sesongen skåret han bare fem mål og la opp til ett. Langt under det fans og trenere hadde forventet fra ham.

Spilleren har hatt en garantilønn på nesten 4,5 millioner norske kroner i året, og klubben ønsker naturligvis å bli kvitt ham for å frigjøre flere lønnsmidler, i og med at Adu ikke har en såkalt Designated Player-kontrakt, som gjør at ligaen betaler deler av lønnen. Philadelphia har forsøkt å få ham til å endre kontrakten, men dette har han ikke ønsket.

I et brev til sesongkortinnehaverne skriver hovedtrener John Hackworth om klubbens planer for den kommende sesongen. I følge Soccer By Ives inneholder også brevet en passasje om Freddy Adu, en åpenbart betent sak, da Hackworth omtaler det som «elefanten i rommet».

– Vi ga Freddy en mulighet til å komme tilbake og spille for Philadelphia Union. Freddy valgte å holde på sin nåværende kontrakt, et alternativ vi ikke kan akseptere, skriver Hackworth.

– For øyeblikket har ikke Freddy blitt solgt eller lånt ut, og han er fortsatt vår spiller. Men i realiteten – selv om vi betaler lønningen hans og eier rettighetene til ham – så er han ikke en del av våre fremtidsplaner. Vi har flere utfordringer på grunn av overganger vi har gjort i de foregående årene, og – helt ærlig – så er Freddy Adu en av disse utfordringene.

Hva nå?

John Hackworth og Philadelphias aller største problem er at det trolig vil bli umulig for klubben å få Adu til å gå inad i MLS. Regelen er slik at om en spiller bytter klubb, så overtar hans nye klubb den eksisterende kontrakten. Og med lønnstaket som per i dag eksisterer i MLS vil dette si at ingen klubber i realiteten har midler til – eller særlige ønsker om – å ta over en kontrakt av den størrelsen. Dermed er det, i følge Soccer By Ives, trolig at midtbanespilleren havner i en utenlandsk klubb.

Adu har tidligere i vinter vært på trening med tyrkiske Galatasaray, men ingenting ser ut til å ha materialisert seg der. Så spørs det om noen europeiske klubber er villige til å ta sjansen på spilleren som en gang var regnet som verdens største talenter.

Portland Timbers signerer Ryan Miller

Ryan Miller

Portland Timbers bekrefter mandag at de har signert forsvarsspilleren Ryan Miller. 

Detaljene i avtalen er ikke kjent. Timbers’ nyansatte hovedtrener, Caleb Porter, har dermed gjort alvor av beskjeden om at han ikke er ferdig med å gjøre endringer i troppen under offseason. Miller (28) er allerede plass i Portland, og er ifølge klubben klar for troppens første fellestrening i preseason, som er rett rundt hjørnet i USA.

«Ryan er en erfaren spiller og et glimrende tilskudd til klubben,» sa Porter i offisiell uttalelse fra Timbers mandag. «Hans evne til å løpe fra boks til boks som høyreback passer godt med det vi har lett etter i den posisjonen. Han har bevist hva han kan, og han tar også med seg egenskaper og holdninger som vi ønsker å ha i garderoben også.»

Miller ble draftet av Columbus Crew i 2008, og spilte til sammen to år for Crew og D.C. United, før han flyttet til Sverige. I Sverige spilte han først for Ljungskile SK, før han ble kjøpt av Halmstads BK kun ett år senere. Totalt fikk han 73 ligakamper for Halmstad over tre år, og han var blant annet med på å rykke opp til Allsvenskan i 2011.